Vendi minha casa em Totteridge para financiar a Africa Fashion Week, Londres – Ademiluyi

Ronke Ademiluyi é um membro da realeza nascido de um descendente da família real de Ile-Ife. Ela é a fundadora da Africa Fashion Week London (AFWL), agora o maior evento anual de moda do Reino Unido que promove e nutre talentos de design africanos e de inspiração africana. Nesta entrevista com IFEOMA OKEKE-KORIEOCHA, ela compartilha histórias de sucesso do evento e porque ela se dedica a promover a moda africana.

Tendo estudado Direito na universidade, por que você decidiu entrar na moda?

Eu estudei direito porque naquela época você não podia dizer aos seus pais que queria estudar moda porque não era vista como uma profissão lucrativa na época. Mas o desejo de entrar na indústria da moda sempre esteve em meu processo de pensamento e, eventualmente, consegui transformar esse pensamento em ação quando montei uma rede de butiques de varejo chamada Rukkies em 2001.

O que te inspirou a começar a Africa Fashion Week London (AFWL)?

Em 2011, quase não havia representação da moda africana na indústria da moda global dominante, ao contrário de agora que a moda africana influencia a moda global e muitos designers ocidentais se inspiram na moda africana, então a semana de moda africana em Londres nasceu dessa necessidade urgente e obrigação moral de mostrar designers africanos no ocidente.

A Africa Fashion Week, um evento africano, é sempre realizada em Londres. Por que Londres? Por que não qualquer outro país africano?

Quando tive a ideia em 2011 de começar uma semana de moda africana em Londres, ninguém acreditava nisso, quase todos com quem falei achavam que era inatingível, mas mantive minha intuição para estabelecer uma plataforma que promoveria e criaria consciência para designers africanos. Acabei vendendo meu apartamento em Totteridge para financiá-lo e sustentá-lo, e agora ele se tornou um nome familiar no Reino Unido, onde centenas de marcas africanas participam todos os anos. O sucesso do nosso evento inspirou o crescimento das semanas de moda africanas em muitas cidades ao redor do mundo que nos veem como a mãe da moda africana.

A AFWL faz parte da história de sucesso de muitos designers que continuam usando nossa plataforma e nos contam como conseguiram sustentar suas marcas, por meio de visibilidade, conscientização, acesso à mídia, etc., que nossa plataforma continua fornecendo a eles.

A Africa Fashion Week London apresentou mais de 1.000 designers e expositores da África e da diáspora global para mais de 70.000 visitantes e representou designers de 27 países africanos e mais 20 designers de inspiração africana de países fora do continente africano, incluindo França, Holanda, EUA, Brasil, China, Caribe e, claro, Reino Unido. Como você conseguiu alcançar esses grandes marcos por meio deste evento?

A moda sempre foi minha paixão que começou com um pensamento que se transformou em ação e evoluiu de maneiras diferentes. Em primeiro lugar, sou uma pessoa prática, pois nada supera ver seu chefe trabalhando; serve como um impulsionador de energia, então quando minha equipe vê o quanto trabalho duro para manter a marca viva, eles fazem o mesmo.

Além disso, sou uma pessoa muito focada e sei o que quero, mesmo quando me disseram em 2011 que uma semana de moda africana em Londres nunca seria possível, já dura 12 anos. Então, para mim, é um trabalho árduo que a vida não seja um mar de rosas e a decisão de perseguir meu sonho e não dormir. A consistência e a crença no poder do pode fazer mesmo quando as portas estão fechadas na sua cara. E acima de tudo ter uma grande equipe cujos objetivos se alinham com os seus.

Em 2014, você montou uma plataforma irmã na Nigéria, a Africa Fashion Week Nigeria. Qual tem sido a história de sucesso disso desde que foi estabelecido?

Alguns anos após o evento de Londres, houve um influxo de designers africanos emergentes que eram muito criativos e queriam se expor em Londres, mas não conseguiam o apoio financeiro, então criamos uma plataforma irmã chamada Africa Fashion Week Nigeria. Está agora em seu 8º ano e é uma plataforma fenomenal para jovens criativos nigerianos e africanos emergentes, apoiando o crescimento e o desenvolvimento.

Você está se preparando para a edição deste ano da AFWN, o que há de diferente este ano?

O AFWN 2022 acontecerá de 7 a 9 de setembro no Eko Hotel. E pela primeira vez desde o nosso início em 2014, estamos a fazer parceria com outra marca poderosa, a Lagos Fashion Fair propriedade da Atlantic Exhibition. Olufolake Abdulrazaq, a matrona da AFWN, distribuirá alguns prêmios especiais de reconhecimento. Também este ano estamos colaborando com a FADAN para mostrar um coletivo de designers nigerianos.

Atualmente, você está fazendo muito com o Adire e, obviamente, revivendo a indústria pelo que vemos. Quais são algumas das coisas que você fez para tornar os designs do Adire únicos?

I set up the Adire Oodua Textile hub in 2021 as a Covid bounce back facility for women and unemployed youth. Our sole benefactor is Ooni Adeyeye Enitan Ogunwusi Ojaja II of Ife Kingdom, the custodian of Yoruba cultures and traditions. Our vision was to set up an indigenous textile hub for training and working with women in the rural areas of Nigeria. Our mission is to use our heritage fabric as a wealth creation tool for rural women and unemployed youth to enable them generate a sustainable living through the sustenance of our heritage fabric.

The Adire hub invests in human capacity building and we rely on human labour and not machines, this enables us to engage the services of 100s of the locals. Based on this, we have the capacity to produce 1000s of handmade Adire every month; we cater to retail markets, wholesale markets, and individual designer markets for those who want their customized designs.

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Você mencionou que haverá um pavilhão Adire no Africa fashion London este ano, conte-nos sobre isso e o que devemos esperar?

O Adire Pavilion é uma colaboração entre Eco Bank e AFWL. O Eco Bank está nos apoiando para expor o Adire Artisan em Londres e nosso foco é desenvolver mais mercados fora da Nigéria, especialmente com a diáspora. Nossa intenção é estabelecer e Adire Trade Centers em algumas grandes cidades ao redor do mundo começando com Londres. É por isso que nosso tema da Africa Fashion Week Nigéria e Londres 2022 é a Cultura Adire, começamos com uma vitrine de conscientização, discussões e workshops na AFWNigeria 2022 realizada em Lagos de 7 a 9 de setembro e escolhemos o melhor da Adire para exportação para apresentar na Africa Fashion Week de Londres em outubro, durante o Mês da História Negra. Nossa intenção é posicionar a Adire como uma das exportações não petrolíferas da Nigéria

Onde você vê adire nos próximos anos?

Eu vejo Adire como a próxima manteiga de karité. Desenvolvemos uma série de TV L’ADIRE que está sendo exibida no Africa Magic. A série foi criada para promover a tradicional indústria Tie & Die (Adire), nosso tecido tradicional. Isso nos permitirá envolver mais jovens na indústria têxtil indígena, além de promover o comércio e as habilidades de tie & die (Adire). Uma visita ao centro irá educá-lo sobre como as mulheres e jovens que estamos trabalhando na Adire de uma forma muito fascinante.

Nossos programas de treinamento gratuito Adire treinam mulheres e jovens gratuitamente com o apoio de nossos parceiros de treinamento, como Chestrad Global, que está sob a liderança de Lola Dare. Parcerias como essas nos permitem capacitar os alunos com habilidades criativas e trabalhar com mulheres nas áreas rurais para garantir que o ofício de Adire seja passado para a próxima geração e permitir que eles venham com habilidades inovadoras e digitais para aprimorar as metodologias antigas.

Em 2021, você produziu o AFWL Business Fashion Forum em colaboração com o Gabinete do Prefeito de Londres, o Departamento de Comércio da África do Sul e o V&A Museum. O que este fórum pretende alcançar?

O fórum Business of African fashion que iniciamos em 2019 foi para educar as pessoas sobre o potencial da multibilionária indústria da moda africana, como ela pode mudar o jogo para jovens desempregados, como pode erradicar a pobreza, como pode aumentar o PIB. Exploramos toda a cadeia de valor da indústria da moda, que não envolve apenas designers, mas também fotógrafos de moda, modelos, estilistas, cabeleireiros e maquiadores, jornalistas de moda, modelos, estudantes têxteis e de design, etc.

Quantos alunos você conseguiu orientar por meio do esquema AFWL Mentoring para estudantes de moda negra no Reino Unido que você criou em parceria com a Northampton University no Reino Unido e de quais países são esses alunos?

O objetivo do esquema de orientação em parceria com a Universidade de Northampton é ajudar a dar igualdade aos estudantes de moda negra no Reino Unido. Isso também permite que eles superem as barreiras sistêmicas que causam a sub-representação dos principais estilistas negros na indústria da moda do Reino Unido. Fizemos uma parceria com a UON para oferecer aos alunos de graduação treinamento pessoal e masterclasses de alguns dos principais profissionais de cor da indústria da moda do Reino Unido. O tema era ‘Chega de conversa, vamos agir.’ De acordo com a pesquisa, designers negros no Reino Unido precisam trabalhar duas vezes mais para entrar na indústria.

Nosso projeto piloto começou com alguns estudantes de moda combinando-os com os principais estilistas de cor do Reino Unido, como Adebayo Jones, Yemi Koshiba e Samson Soboye.

Você parece ter muitos negócios relacionados à moda que administra com sucesso no Reino Unido? Quão fácil foi para você ganhar força como nigeriano no Reino Unido?

Isso é possível porque continuo focado na minha missão que é promover a cultura da moda africana, seguindo a minha paixão e transformando-a em lucro. Também compartilho minha visão com outras pessoas e estou sempre aberto a colaborações. Eu também tenho sido muito consistente.

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